February 4th, 2009

Софи

 (142x232, 31Kb)
В России ее звали бы Гошей или Жорой, или придумали бы какое угодно другое имя, но обязательно мужское. Ведь ясен пень, жираф – он мой, мужского рода*, хотя, например, его кузина лошадь – женского. И сразу видно, кто в России работает, а кто красуется себе где-то в кронах и смотрит на всех сверху вниз. Во Франции же все иначе: лошадь – он, бедолага и трудяга, а жираф – девочка, т.е. жирафа. Так-то оно и логичнее, если хорошенько подумать, ну что в жирафе мужского? Разве что рожки…

Так вот, жираф во Франции – это она, и каждый маленький французик это знает, потому что зовут ее Софи. Хотела сказать «знает с пеленок», но осеклась: во Франции детей не пеленают, даже новорожденных. На них сразу надевают подгузники и штанишки, ну и рубашечки, соответственно. И Софи в качестве одного из первых подарков кладут рядышком. Она из натурального каучука, приятная на ощупь и на слух (если надавить), а еще ее можно безнаказанно обслюнявить и погрызть, хоть и грызть пока нечем.

Жирафа Софи появилась впервые во Франции 25 мая 1961 года, в день Святой Софии, поэтому ее так и назвали. До этого игрушки выпускались только в виде домашних животных или животных с фермы. Софи неожиданно стала популярна, несмотря на свое африканское происхождение. С тех пор было продано более 20 миллионов жирафов, и более 60% новорожденных детей получили Софи в подарок. Таким образом, практически в каждой французской семье теперь есть жирафа Софи.

А фирма Вули (Vulli), производящая это чудо, состоит всего из 60 человек, двое из них рисуют глаза, окрашивают щеки, ушки, рожки и копыта, а также наносят рыжие пятна на жирафье тело. В 1996 году у Софи появилась конкурентка с желтыми пятнами и голубыми ушами. Это компания Плэйскул, позавидовав успеху Софи, начала выпускать в Китае ее генетически модифицированную родственницу. Фирма Вули тут же встала на защиту народной любимицы и подала на Плэйскул в суд. Судебное разбирательство продолжается до сих пор, но китайская жирафиха уже вне закона. А компания Вули стала во Франции практически монопольной по выпуску каучуковых игрушек. Говорят, что жирафа Софи исчезнет еще не скоро, ведь на ней уже выросли поколения французов, и пожилые люди, играя со своими детьми, предаются теперь теплым воспоминаниям о собственном детстве.


*Вообще-то в русском языке существует двойная норма: есть жираф (м.р.), пришедший как раз из французского (род укоренился как мужской согласно произношению), а есть жирафа (ж.р.), пришедшая из арабского через итальянский. Но жираф – вариант более привычный.